Hermione: La signorina di Rochefort è entrata nel porto della Luna!

Ieri sera, la più bella fregata del mondo, l’Hermione, ha attraccato alla banchina d’onore davanti a Piazza della Borsa per sei giorni di festività. Spettacolo straordinario di vedere i moli gremiti di gente che applaudiva, rideva, piangeva e scattava a raffica la signorina. Tutta la giornata, mentre la fregata risaliva maestosamente l’estuario della Gironda per raggiungere Bordeaux, in ogni paesello in riva al fiume – e anche a Saint-Julien-Beychevelle dove, una volta, come il suo nome l’indica, le navi dovevano abbassare le vele per salutare gli abitanti ed i vigneti più rinomati dell’Universo – la gente ha invaso i porticcioli per inchinarsi al passaggio della signorina. Poi, quando l’Hermione è passata sotto il ponte d’Aquitania, per segnalare il suo arrivo nel porto della Luna, la “drôlesse” ha tirato una cannonata verso il vecchio quartiere di Bacalan già un po’ assopito. Durante sei giorni, si festeggerà la nave con tanti eventi organizzati sui moli e poi la nave si preparerà per la sua traversata verso gli Stati Uniti. Forse, vi ricordate che sono andato tranquillamente visitare l’Hermione a Rochefort perché quando i bordolesi hanno saputo che l’Hermione raggiungeva Bordeaux in ottobre, la cosa ha quasi suscitato una sommossa e il sito internet per prenotare i biglietti è andato in tilt in due minuti; nemmeno un concerto dei Rolling Stones avrebbe provocato un tale entusiasmo. Quindi non sono stato affatto deluso di non potere accostare la signorina; e poi era la follia. Tenterò di nuovo la mia chance domani. No, ieri sera, avevo un solo pensiero in testa: Il porto della Luna è tornato Grande!

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Rochefort : In cui l’autore di questo blog cammina sul ponte fantasma dei bordolesi !

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Il ponte “transbordeur” di Rochefort con i suoi piloni che culminano 68 metri sopra il fiume Charente…

Questo post è l’ultima parte del racconto dedicato alla città di Rochefort e una risposta all’indovinello : sui moli di Bordeaux !  Siccome sono bordolese, non potevo lasciare la città delle Signorine senza realizzare una specie di fantasia : camminare sul ponte trasportatore di Rochefort che evoca un pezzo della storia di Bordeaux e direi di più : un pezzo di mitologia bordolese. A proposito conoscete Ferdinand Arnodin ? Sono quasi sicuro di no. Eppure, credetemi, il suo nome dovrebbe brillare nel firmamento del genio francese. Ma, il destino è crudele e tutti gli italiani (e anche i francesi) conoscono Gustave Eiffel e la sua inutile Torre mentre il nome di Ferdinand Arnodin e le sue realizzazioni sono cadute nel dimenticatoio della storia. Triste…

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Una volta era gratis, ma oggi è a pagamento. Ecco quanto vi costerà per attraversare il fiume. In italiano si dice ponte “trasportatore” ma in francese preferiamo il termine “transbordeur” perché “trasborda” letteralmente i passeggeri da una riva all’altra…

Ma cominciamo dall’inizio e evochiamo la seconda parte del XIX secolo in cui  l’Occidente si è messo veramente a dominare il Mondo. Sapete il perché di questa dominazione ? L’industria bellica ha scoperto dei metodi di produzione industriale dell’acciaio e l’uso dell’acciaio più resistente del ferro per produrre dei cannoni, delle fortificazioni, delle navi da guerra…ecc… ha permesso un salto di “qualità” mai osservato per ammazzare il suo vicino. Poi, l’acciaio è stato adattato per gli usi della vita civile e specialmente nel campo dello sviluppo dei trasporti : stazioni, treni, ponti stradali o ferroviari, canali tipo Panama o Suez, infrastrutture portuali…ecc…

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Il principio di funzionamento è semplice :  due piloni su entrambe le sponde del fiume sono collegati tra loro da una travatura reticolare in acciaio su cui corrono due serie di binari. Lungo questi binari è installata una serie di motori a cui è appesa una serie di cavi che sostengono la navicella per il trasporto dei passeggeri, analogamente a quanto avviene per skilift e funicolari. Piloni, travi e binari sono a loro volta sostenuti e armati da una serie di massicci cavi in acciaio, incassati nel cemento sulle due rive del fiume.

Pensate ancora a tutta questa gente che si reca alle grandi esposizioni universali per scoprire, sbalordita, il palazzo di cristallo, palazzo di vetro e di metallo, ideato dall’architetto Joseph Paxton per l’esposizione di Londra nel 1851. Oppure, l’esposizione di Parigi nel 1889  con la sua Torre Eiffel che dimostra che il ferro può essere robusto ed aereo. In quel periodo, la nostra industria metalmeccanica splendeva e gli ingegneri francesi erano tra i più famosi del Mondo. Ferdinand Arnodin era uno di quei ingegneri, inventore geniale, affascinato dalla tecnica e che sapeva come nessuno combinare il ferro, l’acciaio e la ghisa per costruire dei ponti monumentali che associavano la resistenza e la leggerezza.

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Dai due lati della navicella dei banchi per permettere alla gente di sopportare i quattro minuti di traversata…

Sì, Ferdinand Arnodin costruiva dei ponti, un talento familiare d’altronde perché anche il padre lavorava nella costruzione di ponti. Ferdinand Arnodin nasce nel 1845 a Sainte-Foy-Les-Lyons e cresce a Châteauneuf sur Loire dove il padre era capocantiere per la casa Seguin-Frères. Diventato ispettore di ponti e viadotti per la società generale dei ponti a pagamento che ha successo alla casa Seguin, Ferdinand ci acquisisce un’esperienza nella costruzione di ponti sospesi e crea la sua propria società di costruzione metallica nel 1872. Appassionato di innovazioni tecniche, Arnodin depone un sacco di brevetti : il cavo da torsione alternata (1874), la putrella armata in acciaio per i ponti sospesi (1886), una gru mobile e girevole a portata variabile (1887). Poi, sempre nel 1887, Arnodin incontra l’architetto spagnolo Alberto de Palacio che gli conduce a mettere in opera il suo famoso ponte trasportatore (transbordeur in francese), la sua più bella invenzione. Arnodin depone il brevetto nel 1887 e il primo ponte trasportatore del Mondo è inaugurato a Bilbao e collega le città di Portugalete e di Las Arenas. Il ponte funziona ancora oggi e se andate a Bilbao, vi consiglio la traversata. Arnodin ha costruito molti ponti trasportatori in Francia : Rochefort nel 1900, Nantes nel 1903, Brest nel 1909, Marseille nel 1905 credo sia il più conosciuto dopo quello di Rochefort, non potete vedere un film di Marcel Pagnol ambientati a Marsiglia senza vedere il ponte trasportatore.

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Siamo partiti ! Appena due minuti e siamo già in  mezzo al fiume ! Che meraviglia…

Anche a Bordeaux, c’era il progetto di fare un ponte “transbordeur”, il più grande del mondo. Vi ho già raccontato come gli antichi bordolesi sono sempre stati opposti alla costruzione di ponti a Bordeaux e tolleravano già a malapena il ponte de Pierre. Nel 1891 è deciso dal comune un nuovo ponte per collegare le due rive di Bordeaux. Molti progetti furono immaginati e i bordolesi sentirono parlare di questo nuovo modello di ponte trasportatore inaugurato a Bilbao (Bordeaux e Bilbao sono due città vicine). Un negoziante in vino del quartiere di La Bastide, Charles Cazalet, riesce a convincere il comune di costruire un ponte trasportatore tra il cours du Médoc e La Bastide. Tutto è pronto per iniziare i lavori, ma è come il ponte sullo stretto di Messina e i bordolesi si rimettono a discutere di questo ponte durante 27 anni.

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Pronti ad accostare sull’altra sponda ! Manca solo il piccolo bicchiere di Cognac all’arrivo per rimettersi delle emozioni…

Avete letto bene ! 27 anni per sapere se avessimo bisogno di un ponte : sì o no ? Finalmente, nel 1910, grazie alla visita di un presidente della Repubblica, la situazione si sblocca e la cerimonia, previsto nel 1891 può svolgersi. Nel 1916, il primo pilone di 95 metri è compiuto , poi, nel 1918, il secondo. Ma la travatura che doveva essere la più lunga del Mondo non fu mal realizzata. Il negoziante in vino, Charles Cazalet, all’origine  del progetto nel 1891, ha mancato strangolare il ministro dei lavori pubblici nel 1929 tanto la sua pazienza era arrivata al termine. Dopo fu la crisi degli anni 30, poi la guerra…i due piloni sono rimasti a guardarsi fino alla fine quando nel 1942 i nazi decisero la loro distruzione per ricuperarne il metallo.

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La navicella riparte ! Ma niente paura perché ho preso un biglietto andata ritorno…

Forse verrano distrutte perché il comune di Bordeaux sta ristrutturando i moli della riva destra  con un progetto di giardino e di passeggiata, ma esistono ancora due strane case in cemento armato sui moli di La Bastide e sono le case dove erano incassati i cavi in acciaio che dovevano sostenere il ponte trasportatore di Bordeaux. Adesso, devo tornare a Royan per prendere il traghetto e ritrovare la penisola del Médoc, ma torneremo a Rochefort per scoprire altre meraviglie !

Le ultime tracce del ponte trasportatore di Bordeaux nel quartiere di La Bastide

 

Rochefort dove la più bella fregata del Mondo si accinge a conquistare l’America per la seconda volta !

Se avete mancato la prima parte di questo racconto, cliccate qui.

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Nel film le signorine di Rochefort, le signorine e la madre vivono in piazza Colbert. La carovana di attrazioni forensi che va scompigliare la vita di Delphine e di Solange, raggiunge Rochefort per festeggiare il tricentenario della città fondata da Colbert. Senza Colbert, ministro della Guerra di Luigi XIV, la città di Rochefort non esisterebbe. Il tizio aveva un sogno : dare alla Francia una marina prestigiosa che possa rivaleggiare con la flotta della perfida Albione. Nel 1666, Colbert sceglie una palude in riva al fiume Charente ad una ventina di chilometri dall’oceano per costruire un arsenale, ma non un semplice arsenale, ma il più grande, il più moderno, il più bello arsenale dell’Universo. Pensate un po’ che per risolvere il problema della palude, Colbert ha fatto costruire un’immensa zattera in quercia su cui è stato posato il corpo principale dell’Arsenale, lungo 380 metri, la Corderia Reale dove si fabbricavano tutti i cordami per la marina. Attorno a questa Corderia Reale, il  cantiere navale che si estendeva su più di tre chilometri e anche i primi bacini di carenaggio della storia. Dopo solo quattro anni di cantiere, si lanciava già le prime navi da guerra. Oggi, la Corderia Reale è un museo che rintraccia la storia della Marina Reale e dove potete anche imparare l’arte del “matelotage” cioè tutto ciò che riguarda la fabbricazione delle corde, spaghi, nastri, trecce…ecc…Se dovete andare a Rochefort, vi consiglio il martedì mattina o il giovedì mattina perché è giorno di mercato e sarebbe davvero un peccato di non fermarsi ad una bancarella per acquistare qualche bottiglia di Pineau, altrimenti è come venire a Bordeaux e non comprare vino ! E poi a mezzogiorno potete acquistarci qualche panino e andare a fare un picnic sui prati dell’arsenale in riva alla Charente ! Adesso devo raccontarvi perché ho fatto i 150 km che separano Bordeaux da Rochefort. Colpa di un’altra ragazzina, quella non si trova piazza Colbert ma all’arsenale e si chiama Hermione. Ho il cuore che batte forte quando passo sotto l’arco di trionfo che segna l’ingresso dell’arsenale per dirigermi verso il vecchio bacino di carenaggio. L’avete già indovinato, l’Hermione è una fregata, più esattamente la fregata su cui si era imbarcato, 234 anni fa, il giovane marchese de La Fayette per combattere a fianco degli americani a fine di salvare la giovane Repubblica degli Stati Uniti di questi maledetti inglesi. Dopo tanti combattimenti, il 20 settembre 1793, l’Hermione è affondata di fronte alla città di Le Croisic. Quei pazzi di francesi ! 20 anni fa, qualcuno guardava l’unico quadro che rappresentava la mitica Hermione e si è detto : “rifacciamo l’Hermione !” Così non solo la città di Rochefort è nata da un sogno, ma anche la nuova Hermione. Mentre all’epoca di Colbert ci voleva appena sei mesi per fabbricare una fregata, qui ci sono uomini e donne che si affannano da 20 anni per fare la replica esatta della Hermione. Immaginate che sono partiti da niente perché non esistevano più i piani della fregata, solo il quadro di cui ho parlato e un vecchio diagrammo in Inghilterra con qualche misura di un’altra fregata gemella : la Concordia. Ciò che è bello è che il cantiere di costruzione è completamente aperto al pubblico. Mentre sto osservando due ragazze che stanno cucendo una vela e un carpentiere che insegna ad un apprendista a piallare a mano una tavola da legno, ripenso a tutti questi uomini che sono dovuti imparare mestieri dimenticati ed improvvisarsi agricoltori per coltivare i campi di canapa e calafati per fabbricare i chilometri di cavi della Fregata ; boscaioli e raschiatori di legno, fabbro per forgiare i 30000 chiodi, ottonai e fondatori di cannoni. Da non crederci eppure non è sogno ! La fregata guazza nell’acqua del bacino di carenaggio con il suo scafo di 44 metri, i 25 chilometri di cavo, i 2200 metri quadrati di velatura, i 32 cannoni. Numeri che danno le vertigini. Siamo alle ultime rifiniture e quest’estate ci saranno i test in mare al largo della Bretagna. E poi, c’è stato questa pazza diceria a Bordeaux che diceva che la fregata raggiungerebbe Bordeaux in ottobre. Ma non era una diceria, la fregata accosterà veramente lungo i moli del porto della Luna. Allora, la follia, la febbre si è impadronita della città. Tutti i bordolesi volevano dei biglietti per salire a bordo. Il sito internet dell’ufficio del Turismo di Bordeaux è stato mandato in tilt in qualche minuto, le autorità portuali hanno dovuto sistemare un numero chiuso per limitare i visitatori. I privilegiati che hanno un biglietto non si fanno conoscere di paura di essere assassinati per il prezioso sesamo. Siamo alla follia pura e nemmeno un concerto degli Stones avrebbe potuto provocare un casino come l’arrivo della fregata Hermione a Bordeaux. Io non sono riuscito a procurarmi un biglietto e quindi dovrei ammirare la fregata dai moli di Bordeaux, è la ragione principale per cui sono andato a Rochefort, solo per avere il privilegio di salire a bordo. Ovviamente tutti gli americani conoscono La Fayette ed in ogni paesello degli Stati Uniti c’è una via La Fayette, ma pochi sanno che l’eroe francese dell’indipendenza americana si era imbarcato da Rochefort. E’ la ragione per cui la fregata Hermione farà questa prima tappa a Bordeaux, nella città più bella e conosciuta del mondo e, in ottobre, gli americani scopriranno esterrefatti che i francesi hanno ricostruito l’Hermione e che, nel 2015, la nave attraverserà di nuovo l’oceano Atlantico per una tournée trionfale da Yorktown fino a Boston !